祭りを通して生まれたまちづくり活動の目的は、まちを元気にすることであり、祭りという文化による情報発信でもある。
今回の特集は、日本一元気な商店街をご紹介いたします。


日本一長い四ヶ町
アーケード

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させぼ四ヶ町商店街 −させぼよんかちょうしょうてんがい−

長崎県佐世保市にある商店街。上京町・下京町・本島町・島瀬町の4つの町で形成された商店街。させぼ四ヶ町商店街協同組合が運営。全長は516mで直線でつながっている三ヶ町商店街の長さを含めると960mとなり、直線のアーケード街としては日本一の長さとなる。

   

させぼ四ヶ町商店街のホームページ
http://yonkacho.com/index.html

   
佐世保市について
◇人口:254,176人(H19年4月1日現在)
◇世帯数:100,197世帯(H19年4月1日現在)
◇面積:363.99平方km(H18年4月1日現在)
◇就業人口:第1次産業 3.6%、第2次産業 21.1%、第3次産業 75.4%
(H12年10月1日 国勢調査)

佐世保市は長崎県の北部に位置し、県内第二の都市として、県北地域のみならず、佐賀県北西部を含む西九州の中心市街として、行政、商業、文化、交通等の中枢をなしている。
戦前は海軍基地を中心とした「軍都」、戦後は米軍基地を中心とした海陸自衛隊による「基地の町」。そして、「造船の街」として知られていたが、平成四年にハウステンポスがオープンしたことにより観光リゾート地としての一面も見られるようになった。
背景
昭和50年(1975年)には25万人を越える人口が、円高などの影響による造船不況により、リストラ等が生じたことから徐々に減少し、高齢化も進行している。
さらに佐世保市郊外の大搭地区には大型スーパー、専門店が多数進出し、平成9年10月(1997年)に店舗面積約3万屬旅抒安膩織轡腑奪團鵐哀札鵐拭爾オープンすることになり、中心市街地の商店主が危機感を持った。

このような中、商店街の若手経営者を中心とするグループがイベントの開催を提案した。中心市街地の役割は、人々の交流や情報の発信の場であること。

また、「人が集まるところに人は集まる」という考えから、様々なイベントを打ち出したのである。
実際の取り組み

きらきらフェスティバル点灯式
平成8年(1996年)、商店街の賑やかな雰囲気を作り出すことを目的として始まったのが、中心市街地の商店街を100万個の電球で飾る「きらきらフェスティバル」である。

商店街アーケードがパーティ会場となったり、まちなかでの結婚式などアイデア満載のイベントが盛り込まれ、現在では自治体・商工会議所・観光協会も巻き込んだ市民イベントとなっている。補助金に頼るだけではなく、市民に一口千円の募金や一人千円のパーティ券を販売し開催費に当て、収益を生み出す工夫によって、継続的にイベントの実施ができるのである。

「きらきらフェスティバル」に続き、平成 9年(1997年)、中心市街地商店街有志の会合で札幌の「よさこいソーラン祭り」のビデオを見たのがきっかけで生まれた「YOSAKOIさせぼ祭り」も有名なイベントのひとつである。


総踊り
直線で日本一の距離のアーケード「さるくシティ4○3アーケード」は会場の一つである。年々、参加チームがどんどん増え、平成12年(2000年)に「YOSAKOIさせぼ祭り」として独立し、今では130を超える踊り陣が各地から集まり、韓国からの参加チームもあるほどである。佐世保の町全体を舞台にした大イベントとなっている。

そして「日本一元気な商店街」と評され、全国から商店街組合が視察に訪れているほどになった。また、 中心街をシャッター街化させないよう様々な取り組みを行っている地方都市としても知られている。
地域への効果
  • イベントを実施することにより、地域住民はもちろん外部からの参加者や観光客が多数訪れることによりいろいろな面で経済効果が生じる。
  • 商売という商店街の役割だけでなく、参加型イベントによる「人と人との交流」や「文化による情報発信」をすることで、商店街に関心を持ち、愛着が生まれる。
  • イベントの成功により商店街の若手が自身を持ちまちに活力が生まれる
リーダーからのメッセージ 『出会い、そして感動』

させぼ四ヶ町商店街
協同組合 理事長
「商店街」は買い物をするだけの場所ではありません。「イベント」を通して、人と人との交流を生む場所、文化を育む場所、地産地消が実現する場所です。

佐世保の商店街は「賑わいが賑わいを呼ぶ“出会いの場”としての商店街」です。まちづくり活動の目的は、まちを元気にすることであり、みんなに参加意識を持ってもらうことが大切。
人はいつも、人がいるところに足を運び、集まるものであると考え、イベントを柱とした中心市街地活性化に取り組んでいます。